Tuuli kolmas Magny-Coursissa

Julkaistu: 13.04.2015

Imatran Moottorikerhon Niki Tuuli sijoittui kolmanneksi Superbiken MM-sarjan yhteydessä ajettavan ratamoottoripyöräilyn Superstock 600 –luokan päättäneessä Magny-Coursin osakilpailussa. Samalla Tuuli kuittasi nimiinsä neljännen tilan sarjan kokonaispisteissä. Kilpailuun imatralaiskuljettaja starttasi lähtöruudukon kymmenenneltä paikalta lauantaiaamupäivänä ajetun aika-ajon jälkeen. 

- Aika-ajo oli erittäin tiukka ja tasainen. Erityisesti ranskalaiskuljettajat olivat todella nopeita kotiradallaan. Yleisesti ottaen aika-ajoissa mentiin kovaa kyytiä, sillä kymmenenteen paikkaan oikeuttaneella ajallani jäin vain 0,2 sekuntia radan virallisesta rata-ennätyksestä, totesi Tuuli aika-ajon päätyttyä.

Superstock600-luokassa kilpailu ja aika-ajo ajetaan samana päivänä. Nuorten kuljettajien miehittämälle luokalle ominaiseen tyyliin lauantaipäivän kilpailulähdöstä ei puuttunut tapahtumia. Kisa jouduttiin keskeyttämään ensimmäisellä kierroksella, kun Tuulen edellä sarjan kokonaispisteissä ollut Federico Caricasulo kaatui aiheuttaen samalla useamman kuljettajan joukkokolarin.

Uusintastartissa Tuuli sai hyvän lähdön ja pääsi heti mukaan noin kymmenen kuljettajan muodostamaan kärkiryhmään. Vähitellen Tuulen ja neljän muun kuljettajan kärkijoukko erottautui omaksi ryhmäkseen taistelemaan kilpailun voitosta. Viimeisen kierroksen toiseksi viimeisessä mutkassa tapahtuneen ohituksen seurauksena Tuuli nousi lopulta kilpailussa kolmospallille. Se tiesi samalla neljättä sijaa sarjan kokonaispisteissä. Eroa kolmanteen sijaan jäi vaivaiset neljä pistettä.

- Olin jo ennen uusintalähtöä onnistunut nostamaan itseni viidennelle paikalle, joten tuntuma pyörään oli kisassa heti kohdallaan. Myös uusintastartissa nousin ensimmäisten kierrosten aikana kymmenen kuljettajan muodostaman kärkiryhmän keskivaiheille. Lopulta ajoimme kärjessä melko tiiviissä ryhmässä ja saumat kirkkaampiinkin mitaleihin olivat olemassa. Tiukan väännön päätteeksi nousin toiseksi viimeisessä mutkassa tapahtuneen ohituksen myötä podiumille, totesi Tuuli kilpailun päätteeksi.

Tuuli kärsi seitsemän osakilpailua käsittäneellä kaudella kolme keskeytystä. Ensimmäinen keskeytyksistä tapahtui kauden neljännessä osakilpailussa Misanossa oman ajovirheen seurauksena. Seuraavassa osakilpailussa Portugalin Portimaossa keskeytyksen aiheutti pyörän kytkimen hajoaminen. Syyskuussa Jerezissä Tuuli joutui toisen kuljettajan kilkkaamaksi kilpailun ensimmäisellä kierroksella.

- Johdin sarjaa ennen Misanossa alkanutta keskeytysten sarjaa. Kolme perättäistä keskeytystä laskivat sijoitukseni sarjan kokonaispisteissä viidennelle tilalle ennen kauden päättänyttä Magny-Coursin kilpailua. Onneksi viimeisessä kilpailussa oli myös tuuria matkassa ja selvisin kontakteista huolimatta kilpailun ehjänä maaliin asti. Kokonaisuudessaan olen tyytyväinen kauteen, sillä aina maalin ajaessani olin mukana podiumtaisteluissa. Kohokohtana kaudesta jäi mieleen voitto Assenissa. Tästä on hyvä jatkaa kohti ensi kautta, jonka valmistelu aloitetaan välittömästi, summasi yhteen Tuuli.