Niki palkintopallille MM-sarjassa

Julkaistu: 18.09.2016

Niki ajoi toiseksi Saksan Lausitzringillä ajetussa Supersportien MM-sarjan osakilpailussa. Tuuli starttasi kilpailuun toisesta ruudusta ja hyvän lähdön siivittämänä myös johti kilpailua alkukierroksilla. Tuulen edelle lopputuloksissa sijoittunut nelinkertainen maailmanmestari Turkin Kenan Sofuoglu kuittasi kuitenkin kilpailun edetessä paikkansa kärjessä eikä luovuttanut paikkaansa Tuulen loppuun asti kestäneestä hiillostuksesta huolimatta.

- Olen todella tyytyväinen kilpailuun. En rehellisyyden nimissä uskaltanut odottaa näin hyvää menestystä täältä Lausitzringiltä vaikka tavoitteet olivatkin korkealla, totesi Tuuli.

Kohti viidettä maailmanmestaruuttaan ajava Sofuoglu antoi myös kunniaa nuorelle Kallio Racingin kuljettajalle.

- Kilpailu oli minulle tärkeä ajatellen viidettä maailmanmestaruuttani. Kuvittelin aika-ajon ja warm-upin perusteella saavani nykäistyä eroa takana tuleviin, mutta vaikka kuinka ajoin hyviä kierrosaikoja ei Tuuli pudonnut kannoiltani, totesi turkkilainen.

Tuuli nousi viikonlopun suorituksellaan ensimmäiseksi suomalaiseksi, joka ajaa itsensä palkintopallille Supersportien MM-sarjassa.

- Loppua kohden tyydyin varmistelemaan palkintopallisijaa. Kenan on sen verran kokenut kuljettaja, ettei hän painostuksesta huolimatta sorru virheisiin. Keskittyminen oli siis syytä siirtää palkintopallipaikan varmistamiseen, sillä loppua kohden takana tuleviin oli jo muodostunut turvallisesti eroa. Kaiken kaikkiaan uskomattoman hieno viikonloppu. Valtava kiitos tiimille, sponsoreille, perheelle ja muille vauhdissa mukana oleville, totesi Tuuli.

Hienon kakkospaikan lisäksi Tuuli ajoi kilpailun kovimman kierrosajan ja samalla Supersport-pyörien rataennätyksen Lausitzringillä. Imatralaispilotti jatkaa kauttaan villin kortin osallistujana Supersport-sarjan seuraavissa kilpailuissa Ranskan Magny-Coursissa ja Espanjan Jerezissä. Ennen MM-viikonloppua Tuuli on jo merkkauttanut itselleen kauden 2016 Superstock 600 –luokan Suomen mestaruuden.

Kuva: Philippe Damiens